Луна, возможно, уменьшается в размере. Следы такого сжатия обнаружили американские ученые, опубликовавшие свою гипотезу в четверг в научном журнале «Сайенс».
На поверхности естественного спутника Земли астрономы давно заметили странные образования, напоминающие скалистые возвышенности высотой до 10 метров и протяженностью до нескольких километров. Они располагаются по экватору Луны. В данный момент такие образования обнаружены в других районах спутника. Исследователи пришли к выводу, что процессы, которые привели к возникновению странных разломов, носили не локальный, а глобальный для Луны масштаб. Как пояснил Томас Уоттерс из центра изучения Земли и планет при Национальном космическом музее в Вашингтоне, по мере остывания мантия и ядро спутника начали сжиматься, спровоцировав уменьшение размера внешней поверхности Луны. На ней образовались трещины и разломы, на которые и обратили внимание ученые. «Мы называем это свидетельством недавнего процесса образования выбросов. Для нас термин “недавний” может обозначать миллиард лет», – отметил Уоттерс.
Скалистые возвышенности пересекают поверхность кратеров. Причем, на рельефе разломов не видно крупных кратеров – следов метеоритной «бомбардировки» Луны. Данное обстоятельство подкрепляет гипотезу об относительно недавнем происхождении странных образований. «А это указывает на вероятность того, что Луна все еще активна», – подчеркнул Уоттерс. По его оценке, характер разломов свидетельствует об уменьшении диаметра спутника лишь на 100 метров. Ученый призывает не опасаться того, что дальнейшее сжатие приведет к исчезновению Луны…

По материалам сайта www.ru.all.biz