Два исследователя решили использовать старые картины, чтобы проанализировать, как пища менялась на протяжении веков. Иногда мы видим определенные продукты, изображенные художником, но с трудом узнаем их. Это не потому, что они неправильно нарисованы, а потому, что раньше многие из них выглядели по-другому. Даже привычные нам фрукты и овощи менялись с годами, приобретая новую форму, размеры и цвета.</p> <h2>Когда история искусства встречается с биологией</h2> <img src="/wp-content/uploads/2020/07/02176f1bc48628757c8c8d39bab19744.jpg"  /> <p>Много веков назад художники изображали еду, рисуя ее с натуры. Но искусствоведы раньше не слишком обращали внимание на мелкие детали каждой работы на холсте. Например, картина "Фруктовая лавка" фламандского художника Франса Снейдерса (1579-1657) показывает обилие фруктов. На ней вы можете увидеть яблоки, виноград, персики, артишоки, а также необычно выглядящую половину дыни с белой мякотью.

Работа висит во всемирно известном Эрмитаже в Санкт-Петербурге, где она привлекла внимание двух ученых. “Именно так должны были выглядеть арбузы в то время”, – размышлял историк искусства Дэвид Вергаувен, глядя на картину. Его коллега, профессор молекулярной биологии Ив де Смет, скептически отреагировал и возразил, что, возможно, Франс Снейдерс просто не был особенно хорошим художником. “Исключено!” – сказал Вергаувен. И действительно, Снейдерс был одним из лучших художников 17-го века.

Рейд по музеям всего мира

Ученые заинтересовались этим вопросом давно, но лишь сейчас приступили к изучению картин с изображением пищевых продуктов. Дэвид Вергаувен сказал: “Мы согласились, что должны быть десятки фруктов и овощей с интересными историями развития, которые мы не знаем подробно. Мы решили объединить области исследований по биологии и истории искусства, чтобы проследить эволюцию растительной пищи – от диких до современных сортов”.

Многие растительные продукты, которые мы видим на наших кухнях, выглядели раньше совершенно иначе. Их дикие предки были одомашнены, выращены и адаптированы к нашим вкусам. Более крупные сорта были выведены искусственно, также появились растения, которые дают больше фруктов.

Нежелательные свойства также со временем исчезли. Например, дикий банан был с ядрами размером с фундук. Теперь такой уже не увидишь в супермаркете. Фрукты раньше были мельче, они отличались по цвету от современных. Различался их вкус, но даже зрительно можно заметить разницу, разглядывая старые картины.

Подробный анализ старинных картин

Исследовательский дуэт теперь надеется, что междисциплинарный подход даст им конкретное представление о том, как выглядели дикие фрукты и овощи и через какое развитие они могли пройти. Следы ДНК могут быть очень полезны в эволюционных исследованиях, но они не дают четкой картины. “У нас может быть некоторый генетический код для некоторых древних растений, но часто у нас нет хорошо сохранившихся образцов”, – сказал де Смет, работающий во Фламандском институте биотехнологии в Генте, Бельгия.

На протяжении веков многие художники изображали растительную пищу часто очень подробно. С помощью старых картин ученые уже смогли получить знания о одомашнивании некоторых диких цветов и овощных культур (например, моркови). Также они узнали многое о производстве современной пшеницы, выращивании клубники и происхождении арбуза. Эти данные были опубликованы в журнале “Тенденции в науке о растениях”.

Слишком абстрактно или реалистично?

Например, в “Саду земных наслаждений” Иеронима Босха земляника иногда бывает такой же большой, как люди. Понятно, что это была абстракция, хотя… Научный метод также имеет свои подводные камни. Возникает вопрос, насколько правдивы старые картины? Вергаувен говорит: “Если бы, например, мы исследовали фенотип фруктов в начале 20-го века, используя картины Босха или Пабло Пикассо, мы, вероятно, сделали бы неправильные выводы”.

Вергаувен объясняет, что искусствоведы должны показать, какие художники надежны и почему: “Если художник добросовестно нарисовал здание, которое все еще стоит сегодня, или музыкальный инструмент, который все еще существует сегодня, вполне вероятно, что он сделал то же самое для продуктов”. То есть следует понимать, какие живописцы рисуют реальную еду, а какие – просто фантазируют или приукрашивают.

Всемирный интернет-проект #ArtGenetics

Вергаувен и Де Смет в настоящее время надеются на помощь музеев и любителей искусства со всего мира, чтобы создать обширную базу данных по фруктово-овощному искусству. “Нам легко отследить картины в европейских музеях, таких как Лувр в Париже, но есть также музеи в Азии, Центральной и Южной Америке, которые могут нас многому научить”.

Оба исследователя также пользуются динамикой Интернета. С хэштегом #ArtGenetics они призывают отмечать картины произведений искусства во всем мире, которые содержат растительную пищу. К проекту уже присоединились сотни людей, так что коллекция картин будет пополняться. Ученые планируют создать базу, которая поможет отслеживать эволюцию каждого конкретного продукта.

Источник