Начнем с салата: столь любимый многими людьми (как и кроликами) скромный салатный лист стал героем газетных заголовков еще в прошлом году, после того как внезапно исчез из многих сетей фаст-фуда по всему миру. Плохая погода в сочетании с проблемами доставки, возникшими во время пандемии «короны», вызвали дефицит и, как следствие, стремительный рост цен.

KFC и McDonalds бьют тревогу

В Австралии, например, за самый дешевый сорт  салата «айсберг» просили 12 австралийских долларов, около 29 шекелей за единицу товара. Местное отделение KFC заявило, что теперь будет в свои сэндвичи с курицей класть не листья салата, а их смесь с капустными листьями. Скандал из-за этого разгорелся такой, что пришлось вмешаться премьер-министру. «Капуста не салат, это безумное решение», – сказал он, и добавил со всей серьезностью, что такой кризис требует правительственного вмешательства.

И добро бы только салат: через несколько месяцев беспрецедентные наводнения затопили угодья в австралийских штатах Квинсленд и Новый Южный Уэльс, после чего взлетели цены на многие овощи. Которые и до этого стихийного бедствия были дорогими из-за нехватки рабочих рук в фермерских хозяйствах и высоких цен на топливо.

В США цены на салат тоже растут уже десять лет, в основном из-за стихийных бедствий. Но с 2020 года рост ускорился. В 2012 году американцы платили 1,5 доллара за фунт салата, в 2022-м – уже более 3 долларов. И он продолжает дорожать. Сеть McDonalds убрала листья салата из своих меню в Северной Америке еще в начале эпидемии. Во многих других сетях и торговых объектах их по-прежнему нет. Уже замечена тенденция: клиенты этих заведений стали покупать меньше блюд за раз. Возможно, виновата инфляция.

Кто будет доить коров?

В последние месяцы заметен значительный рост цен на продукты питания в Европе из-за российского вторжения в Украину. Но больше всего беспокоит подорожание сливочного масла, без которого не могут обходиться ни кондитерские, ни производители соусов, принятых в европейской кухне.

Цены на сливочное масло и без войны скачут уже давно, а в июне побили все рекорды: в Европе оно продавалось по средней цене в 8 евро за килограмм. До этого прыжки цен и рост спроса провоцировали и европейские бюрократы: около десяти лет назад медики заявили, что сливочное масло не вредней для здоровья, чем маргарин, но даже более предпочтительно, и потребление возросло. Заодно чуть ли не втрое поднялся спрос в Китае, граждане которого полюбили выпечку, богатую маслом. А вот производство молока в Новой Зеландии, которая является главным его импортером в страны Азии, в то же время сократилось, и Китай начал скупать масло в других местах, в том числе в Европе.

Тогда в 2015 году чиновники ЕС решили убрать квоты на производство молока. Фермеры бросились его производить и залили рынок так, что он рухнул, из-за чего фермеры перестали  доить коров, и цены вновь взлетели под небеса, достигнув пика в 2017-м. Только рынок удалось стабилизировать, как пришел коронавирус, из-за которого закрылись кондитерские и кофейни, туристы перестали посещать фермы и все цепочки поставок разрушились. В итоге производство упало даже ниже, чем спрос – и цены вновь поднялись. А в 2022 году рекорд 2017-го был побит, и за литр молока в ЕС теперь просят, в среднем, 7 евро.

Королевский фрукт по королевской цене

Крупнейшим в мире импортером и потребителем авокадо являются США. Его потребление там выросло за последние 20 лет в 4 раза и продолжает расти со скоростью 6% в год. В Европе за тот же период потребление выросло в пять раз. В других странах мира тоже едят все больше и больше авокадо.

Во-первых, очень многим нравится закуска «гуакамоле». Во-вторых, врачи на основе ряда исследований рассказали всем, что авокадо содержит целый склад витаминов, а также антиоксиданты, магний, калий, клетчатку, полезные жиры и др. Этого более чем достаточно для миллениалов Северной Америки, чтобы разбирать авокадо из супермаркетов, даже без оглядки на рост цен.

Почувствовав легкую прибыль, во всем мире фермеры начали выращивать это «зеленое золото». Производители кофе в Латинской Америке, устав от нестабильности своего рынка, переключились на выращивание авокадо, деревья которых к тому же менее прихотливы.

Вот только одна проблема: возможно, для организма человека авокадо полезен, но для экологии планеты он губителен. Из-за массовой высадки деревьев авокадо в Центральной Америке были уничтожены тропические леса на больших площадях, а вместе с ними исчезло и характерное для региона разнообразие фауны и флоры. Поскольку это вызывает эрозию почвы и ухудшает ее качество, фермеры активнее используют гербициды и пестициды. Авокадо также поглощает из атмосферы намного больше углекислого газа, чем другая растительность, и в зонах его сконцентрированного выращивания в Мексике замечено повышение температуры и уменьшение осадков. Фермеры здесь тратят на орошение более 9 млрд литров грунтовых вод в день, чем иссушают регион.

Из-за этого экологи просят есть поменьше гуакамоле, но тщетно: оптовая цена авокадо резко выросла в 2022 году, до почти 3500 долларов за тонну (на сей раз из-за того, что в Мексике и Калифорнии сократилось производство), побив прежний рекорд, 3000 долларов за тонну, установленный в год мировой пандемии.