Буря в шахматном мире: 54-летний израильский гроссмейстер Илья Смирин отстранен от обязанностей комментатора FIDE из-за слов, которые были расценены как сексистские. Комментируя девятый тур женского Гран-при в Астане, он высказал мнение, что “шахматы, возможно, – это не для женщин”. Международная шахматная федерация назвала это заявление “позорным” и принесла извинения всем, кого могли задеть такие слова.

Уроженец Беларуси Илья Смирин репатриировался в Израиль в 1991 году. Он трижды завоевывал титул чемпиона Израиля (в 1992, 2002 и 2012 годах), входил в двадцатку лучших шахматистов мира, представлял еврейское государство на восьми шахматных олимпиадах. В качестве комментатора дебютировал в мае 2012 года на матче за звание чемпиона мира по шахматам в Москве. Но в Астане он впервые вел трансляцию на английском языке в ранге комментатора FIDE. 

Судя по всему, Смирин вообще не хотел никого обидеть. Более того, он пытался сделать комплимент женщине-шахматистке, отметив, что та играет “как мужчина”. Возможно, это прозвучало нелепо на английском языке. 

По данным СМИ, Смирин рассуждал в эфире о том, сможет ли когда-нибудь китайская шахматистка Чжу Цзиньэр стать гроссмейстером. 

“Она ведь уже международный мастер, разве не так? – задался вопросом израильский шахматист. – Почему она обязательно хочет стать гроссмейстером, как мужчины?” После чего признался –  он и раньше говорил, что, “возможно, шахматы – это не женское дело”.

В ответ его партнер по эфиру Фиона Стейл-Антони уточнила: “Вы хотите сказать – шахматы, возможно, не женское дело?” На это Смирин ответил, что никогда открыто этого не говорил, но обсуждал в приватных беседах. И добавил, что однажды сделал комплимент гроссмейстеру Александре Горячкиной, что та играет, как мужчина.

После этого эфир превратился в выяснение отношений по поводу того, можно ли считать, что “только мужчины играют хорошо”. Смирин реагировал, пытался объясниться, но услышан не был.

В шахматном (и не только) мире началась буря. Экс-чемпионка мира Сьюзен Полгар призвала немедленно отстранить Смирина от комментирования турниров, что и было сделано. 

Другие известные шахматистки увидели в словах Смирина “чистого вида дискриминацию”, которая, по их мнению, преобладает в женских шахматах. 

“Хотя мы глубоко уважаем гроссмейстера Илью Смирина как шахматиста, взгляды, озвученные им в прямом эфире, совершенно неприемлемы, оскорбительны и никоим образом не разделяются FIDE, – говорится в официальной реакции FIDE, которую приводит Русская служба Би-би-си. – Поэтому мы приносим безоговорочные извинения всем, кто был оскорблен его высказываниями. Кроме того, с этого момента гроссмейстер Смирин перестает быть комментатором FIDE”.