«Старі люди пахнуть» – справжнє явище. Хімічний склад молекул, що виробляють запах, змінюється з віком, і існують інші фактори, що впливають на запах людей похилого віку. Ось погляд на деякі біологічні та поведінкові причини змін запаху тіла у міру дорослішання – і поради щодо мінімізації запаху (за бажанням).

Хімія тіла змінюється з часом. Характерний запах, пов’язаний із літніми людьми, однаковий, незалежно від етнічної приналежності та культури людини. Вчені з’ясували, що відбувається: У міру того, як люди старіють, вироблення жирних кислот у шкірі збільшується, тоді як вироблення антиоксидантів зменшується. Поліненасичені жирні кислоти , які окислюються , іноді збільшуючи кількість хімічної речовини , званого 2-ноненаля. Nonenal – це ненасичений альдегід, відомий своїм трав’янистим, жирним запахом. Деякі дослідники не виявили 2-ноненального; однак вони виявили більш високий рівень фанки органіки нонаналу, диметилсульфону та бензотіазолу в запаху тіла людей старшого віку.

Хвороба та ліки змінюють запах людини. Люди старшого віку частіше приймають рецепт, ніж молоді. Як основний медичний стан, так і препарат можуть впливати на запах тіла. Наприклад, прийом часнику як добавки, як відомо, впливає на запах. Запах тіла – побічний ефект бупропіону гідрохлориду (Wellbutrin); леупролід ацетат (Lupron), що використовується для обмеження вироблення гормонів; топірамат (Топамакс), що використовується для лікування епілепсії та судом; і етиловий ефір омега-3-кислоти (Ловаза), що використовується для зниження рівня жиру в крові. Кілька препаратів збільшують рівень потовиділення , включаючи нестероїдні протизапальні засоби (НПЗЗ), антидепресанти та кодеїн сульфат. Медичні умови що впливають на запах тіла, включають діабет, гіпертиреоз, захворювання печінки, нирок, менопаузу та шизофренію.

Люди похилого віку можуть рідше купатися і переодягатися. Літній людині може знадобитися допомога в купанні, страх, що падає на гладку підлогу ванної кімнати, або може відчувати біль, потрапляючи у ванну і з неї.

Нюх, як і інші органи чуття, з віком знижується. Як результат, літня людина може самостійно не визначити неприємний запах або застосувати надмірну кількість одеколону або духів.

Гігієна зубів суттєво впливає на запах людини. З віком рот виробляє менше слини, зменшуючи найкращий природний захист від неприємного запаху з рота. Захворювання пародонту (ясен) частіше зустрічається у людей похилого віку, що також сприяє появі халітозу (неприємний запах з рота). Протези та мости можуть утримувати бактерії та грибки , що призводить до інфекцій та затхлого запаху.

Старіння впливає на нашу здатність відчувати зневоднення. Оскільки гіпофіз подає слабкіші сигнали про спрагу, люди старшого віку, як правило, п’ють менше води. Дегідратація призводить до більш потушного потовиділення та сечі та може спричинити запах шкіри через посиленого випадання сухих клітин.

Люди похилого віку, як правило, мають старі речі, а це означає, що їх власність встигла відчути запахи. Якщо вас оточують старовинні пахучі предмети, ви несете в собі деякі їх аромати.

Чому змінюється хімія тіла
Можливо, є еволюційна причина того, що запах змінюється в міру старіння людини. За словами Йогана Лундстрема, сенсорного невролога з Центру хімічних чуттів Monell, люди використовують запах, щоб знаходити партнерів, ідентифікувати родичів та уникати хворих людей. Лундстрем та його команда провели дослідження, яке показало, що люди змогли визначити вік людини лише на основі запаху тіла. Експеримент також виявив, що запахи, пов’язані зі старістю (у віці від 75 до 95 років), вважалися менш неприємними, ніж запахи середніх та молодих донорів поту. Запах старих людей вважався “найкращим”. Запах літніх жінок (“запах старої леді”) був визнаний менш приємним, ніж запах молодих жінок.

Логічним висновком цього дослідження буде те, що запах старих людей виступає як свого роду невербальна реклама для партнера, для якого доведено, що він має гени з високим потенціалом виживання. Запах жінки старшого віку може позначити її як минулий дітородний вік. Однак випробовувані нейтрально реагували на запах тіла всіх вікових груп, тому природні біохімічні зміни самі по собі не викликають неприємного аромату.

Позбавлення від запаху старих людей
Майте на увазі, природний запах тіла літньої людини не вважається неприємним! Якщо літня людина неприємно пахне, це, мабуть, пов’язано з одним із інших факторів, що сприяють цьому.